Comment réparer les feuilles tombantes sur les agrumes

Mon citronnier Meyer a bien fonctionné pendant la majeure partie de l’année, mais lorsque je suis revenu d’un voyage d’une semaine, j’ai remarqué que toutes les feuilles se flétrissaient et devenaient molles. J’ai donc fait quelques recherches pour en savoir plus et comment résoudre ce problème. C’est ce que j’ai trouvé.

Les feuilles des agrumes flétrissent et s’affaissent souvent en raison du manque d’eau, mais le choc de la transplantation et le stress thermique en sont également la cause. Si elles ne sont pas corrigées, les feuilles continueront à se flétrir et à sécher et tomberont bientôt de l’arbre. Ce problème est généralement résolu en arrosant uniquement lorsque les 2 à 4 premiers pouces de sol sont secs et en utilisant du paillis et du compost.

Ainsi, alors que les feuilles des agrumes flétrissent et s’affaissent à cause du manque d’eau, d’un choc de transplantation ou d’un stress thermique, comment pouvez-vous déterminer quel est le problème et comment pouvez-vous le résoudre ? Regardons cela de plus près.

une feuille enroulée et flétrie qui est tombée de mon citronnier Meyer

L’eau sous l’eau

La raison la plus courante pour laquelle les feuilles d’agrumes se flétrissent et s’affaissent est due à un arrosage insuffisant. Lorsqu’ils sont inondés, les agrumes tentent de se sauver en perdant leurs fruits, leurs fleurs et leurs feuilles. En conséquence, ils se ratatinent, sèchent et tombent. Essayez d’arroser uniquement lorsque le sol est sec et appliquez 2 pouces de compost et de paillis.

Les agrumes sont originaires des régions subtropicales et tropicales, ils préfèrent donc un sol bien drainé, limoneux et chaud. Par conséquent, ils sont mieux cultivés dans les zones de rusticité USDA 9-11, mais peuvent être étirés avec des méthodes telles que le déplacement à l’intérieur (si en pot), les serres et les microclimats.

Étant donné que les agrumes sont couramment cultivés dans ces climats tropicaux, le temps chaud assèche généralement le sol.

Dans la nature, les agrumes dépendaient de l’ombre du fond du paillis obtenu à partir d’autres arbres tels que les feuilles, les branches et d’autres matériaux en décomposition (semblables aux forêts). Cependant, dans la plupart des zones suburbaines, les agrumes sont cultivés seuls et avec un sol nu.

Le sol nu invite à de nombreux problèmes, tels que :

  • Évaporation rapide
  • Vie morte du sol
  • Perte de nutriments
  • Érosion
  • Exposition racine

Ce sont tous des problèmes, car sans protection ni ombre, le sol perd son humidité à cause du soleil et du vent (parfois en quelques heures), provoquant le dessèchement et la mort de la vie bénéfique du sol comme les vers et les champignons mycorhiziens.

Les champignons mycorhiziens favorisent de nombreux aspects de la vie végétale, en particulier une meilleure nutrition, une meilleure croissance, une tolérance au stress et une résistance aux maladies.

Département de biologie, Université de Fribourg, Suisse

C’est à ce moment que le sol se salit.

En raison de la disparition de la vie du sol créatrice de nutriments et du fait que les nutriments stockés redeviennent solides en raison d’un manque d’eau, les racines plus fines de l’arbre sont incapables d’absorber efficacement les nutriments.

De plus, nous gâtons souvent nos arbres en les arrosant quotidiennement avec de faibles quantités d’eau. Cela encourage les racines peu profondes – car pourquoi l’arbre gaspillerait-il son énergie à pousser des racines plus profondes alors que toute l’eau est déjà à la surface ?

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Cela devient un problème s’il y a une période de sécheresse, car l’arbre sera mal adapté pour survivre par lui-même.

Alors, comment réparer les agrumes inondés et traiter leurs feuilles tombantes ?

La meilleure façon d’arroser les agrumes est de n’arroser que lorsque les 2 à 4 premiers pouces de sol sont secs et d’appliquer 2 pouces de compost et de paillis. L’augmentation de la matière organique du compost améliore l’absorption d’eau du sol, tandis que le paillis protège le sol du dessèchement dû au soleil et au vent.

Dans le livre de Gabe Brown, Saleté au fond, il raconte comment sa grande ferme du Dakota du Nord a explosé en termes de productivité lorsqu’il a commencé à couvrir et à entretenir son sol. Dans ses mots, le sol est destiné à couvrir.

Compost fournit non seulement des nutriments précieux, mais augmente également la richesse du sol. Par exemple, chaque augmentation de 1 % de la richesse du sol peut contenir 20 000 litres d’eau supplémentaires par hectare (source). Il fournit également des nutriments à la vie bénéfique du sol, qui à son tour aide l’arbre.

Bois coupé, comme les feuilles, l’écorce et la paille, réduisent considérablement l’évaporation en captant l’ombre et la condensation du sol. C’est aussi un excellent moyen d’améliorer la vie bénéfique du sol. Au fil du temps, le paillis se décompose et fournit des nutriments supplémentaires à l’arbre.

Conseil de pro : Lorsque vous appliquez du compost et du paillis, placez-les à au moins 3 pouces du tronc de l’arbre pour éviter la moisissure.

Même les agrumes en pot ont besoin de paillis sur leur sol. Les agrumes en pot nécessitent encore plus de paillage que les arbres en pot car les arbres en pot sèchent plus rapidement (car la surface du pot attire plus de lumière solaire).

Ainsi, en n’arrosant votre arbre d’agrumes que lorsque le dessus du sol devient sec, non seulement vous fournissez suffisamment d’eau, mais vous encouragez également l’arbre à développer des racines plus profondes (accès à de l’eau plus profonde) et à devenir plus indépendant de l’eau. Ceci est souvent appelé arrosage en profondeur. En général, cela signifie arroser pendant 5 à 10 minutes une fois par semaine.

Combinez un arrosage en profondeur avec l’ajout de compost et de paillis, et les feuilles de vos agrumes qui se flétrissent et tombent seront probablement corrigées.

Après avoir vérifié le sol de mon citronnier Meyer, j’ai trouvé qu’il était très sec. Je suppose que je ne l’ai pas assez arrosé avant de voyager! Heureusement, l’arbre a récupéré rapidement après un arrosage généreux avec seulement une perte mineure de feuilles et de fruits. Vous pouvez vérifier le sol de votre arbre avec un humidimètre, mais je préfère vérifier avec mon doigt.

Donc, l’arrosage est la première chose à vérifier parce que c’est le moins invasif (cela n’implique pas d’élaguer/de blesser ou de déterrer l’arbre, etc.). Cependant, si vous remarquez que le sol de votre agrume reste humide, mais qu’il n’y a toujours pas d’amélioration dans les feuilles, considérez ces autres problèmes courants.

Choc de greffe

Si vous avez récemment planté ou mis en pot votre agrume et que les feuilles se fanent, tombent ou tombent, il est probablement stressé par le choc de la transplantation. Le choc de la greffe varie en fonction du stress du déménagement et la récupération peut prendre jusqu’à un an. Idéalement, prévoir une agitation douce et un arrosage généreux.

Planter des agrumes peut être délicat, mais avec un peu de pratique et de préparation, les choses peuvent se dérouler plus facilement.

Ce sont les étapes que j’utilise lors de la plantation d’un nouvel arbre d’agrumes ou du rempotage d’un arbre existant. Ils aident vraiment à réduire le choc de la transplantation (qui peut retarder l’arbre et durer jusqu’à un an) :

  1. Préparez le nouveau sol (ou pot)
  2. Enlevez autant que possible la couche arable actuelle de l’arbre sans endommager les racines peu profondes
  3. Saisissez la base du tronc de l’arbre et remuez-le légèrement
  4. Ramassez la motte avec votre autre main et soutenez-la
  5. Placez légèrement l’arbre dans le nouveau sol (ou pot) et remblayer
  6. Assurez-vous que le sol est au même niveau sur le tronc qu’avant
  7. Appliquer 1 à 2 pouces de compost et de paillis sur le dessus du sol
  8. Arrosez généreusement et rajoutez de la terre si nécessaire

Attention lors de la plantation évitez les épines ! Consultez mon autre article ici pour voir quels agrumes ont des épines.

Si vous avez arrosé correctement à ce moment et que vous n’avez pas déplacé votre agrume récemment, tenez compte du climat.

Stress thermique

Bien que peu probable, les agrumes peuvent devenir stressés températures supérieures à 100ºF. Cela est particulièrement vrai dans régions sèches comme la Californie, le Nevada et l’Arizona. En conséquence, les feuilles se dessèchent, se flétrissent, s’affaissent ou s’enroulent généralement et rapidement. Fournir beaucoup d’eau et un peu d’ombre l’après-midi pour de meilleurs résultats.

Dans les climats chauds et secs, l’air peut parfois assécher les feuilles plus rapidement que les racines ne peuvent leur envoyer d’eau. En conséquence, les feuilles se flétrissent, s’affaissent ou s’enroulent avant de tomber.

Pour faire face au stress thermique, utilisez une combinaison d’arrosage de l’arbre (mentionné dans la section ci-dessus) et de fourniture d’ombre l’après-midi. Gardez à l’esprit que le sol de l’arbre a également besoin d’ombre, c’est pourquoi le paillage est si bénéfique.

Étant donné que le soleil de l’après-midi est généralement beaucoup plus chaud que le soleil du matin, il est préférable de fournir l’ombre des agrumes Ouest côté.

Pour ombrager votre arbre d’agrumes, vous pouvez utiliser l’un des éléments suivants :

  • Parapluie
  • Voile d’ombre
  • Autres arbres

Parapluies sont un moyen rapide et facile d’ombrager les agrumes en pot, mais vous pouvez également utiliser des parasols de patio plus grands pour ombrager les agrumes nains plantés.

Voiles d’ombre sont une autre bonne option, et idéales pour les arrière-cours, car il existe de nombreux points d’ancrage pour les installer. Ils laissent également entrer un peu de lumière solaire, ce qui aide l’arbre à faire de la photosynthèse.

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Cependant, l’une des meilleures façons de protéger les agrumes du soleil de midi est simplement utiliser d’autres arbres plus grands.

En général, tant que votre agrume reçoit au moins 6 heures de lumière directe du soleil, il effectue correctement la photosynthèse, ce qui permet une croissance adéquate de la canopée et des fruits. Bien sûr, plus il y a de soleil, mieux c’est, mais dans les climats extrêmement chauds et secs, un peu d’ombre est probablement nécessaire.

Plus de conseils pour prendre soin des agrumes

Bien que j’ai constaté que les feuilles de mon citronnier Meyer se flétrissent et tombent à cause du manque d’eau, il est bon de savoir quels autres problèmes cela cause également.

Voici quelques autres conseils pour prendre soin de votre agrume :

  • Plantez en direction du sud pour un maximum d’ensoleillement. D’autre part, les plantes orientées au nord entraîneront probablement un ensoleillement moins qu’idéal (généralement 4 heures ou moins).
  • Plantez le long d’un mur orienté au sud dans les climats plus froids. Un arbre à côté d’un mur orienté au sud aide à refléter la lumière du soleil et la chaleur sur l’arbre, souvent la nuit. Vous pouvez également peindre le mur en blanc pour augmenter la réflexion. Ceci n’est pas recommandé pour les climats qui deviennent trop chauds et secs.
  • Rempotez les agrumes en pot tous les 3 à 5 ans dans un pot plus grand avec de la terre fraîche. Un sol frais offre un meilleur drainage, une meilleure aération des racines et des nutriments. La mise à niveau vers un pot plus grand aide à empêcher la liaison des racines, ce qui leur permet de bien se développer.
  • Le compost peut éventuellement éliminer le besoin d’engrais. Alors que les engrais achetés en magasin ont leur place, les agrumes ont réussi à faire pousser des fruits sans eux pendant des millions d’années. Je suis passé au compost fait maison et mon citronnier Meyer l’ADORE – presque immédiatement avec une nouvelle croissance. Si vous voulez en savoir plus sur la fabrication d’engrais/compost maison pour votre agrume, consultez mon article ici. D’autre part, j’ai également passé en revue les 3 meilleurs engrais pour agrumes que vous pouvez acheter.

Besoin d’aide?

Vous pouvez toujours nous demander ici à Couch to Homestead, mais vous devez connaître les autres ressources à votre disposition ! Voici les ressources que nous recommandons.

  • Services locaux de vulgarisation coopérative : Bien que nous fassions de notre mieux avec ces articles, les connaissances d’un expert local sont parfois nécessaires ! L’USDA s’est associée à des universités pour créer ces services gratuits de vulgarisation agricole. Départ cette liste pour voir vos services locaux.
  • Conseil en permaculture : Besoin d’aide pour un projet plus important ? Envoie-nous un message.

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